Haumea

Haumea es el planeta enano de rotación más rápida con la forma más interesante/controvertida. Está situado más allá de la órbita de Neptuno. Fue descubierto en 2004 y es el cuarto planeta enano más grande.

El equipo de Mike Brown apodó por primera vez al objeto «Santa» entre ellos, ya que fue descubierto justo después de la Navidad en 2004. Sin embargo, como no anunciaron públicamente el descubrimiento, el otro equipo de España fue el primero en reclamarlo en 2005.

Después de que se resolvieron las disputas, la UIA dio crédito al equipo español. Sin embargo, el nombre propuesto por el equipo de Brown para el objeto fue el que fue aceptado.

En la mitología hawaiana, Haumea es la diosa de la fertilidad y por lo tanto del parto. Después de que se descubrieran sus lunas, el planeta enano se llamó Haumea, y sus lunas fueron nombradas en honor a dos de los hijos de Haumea. La razón de esto fue porque las lunas fueron descubiertas por el Observatorio Keck en Mauna Kea, Hawaii. Así que los astrónomos querían honrar el lugar.

Formación

Haumea es miembro del grupo de objetos que orbitan en una zona en forma de disco más allá de la órbita de Neptuno, llamada el Cinturón de Kuiper. Estos objetos se llaman objetos trans-neptunianos o plutoides y se cree que se formaron en la historia temprana de nuestro Sistema Solar hace unos 4.500 millones de años. Haumea o la familia Haumean es la única familia colisional trans-neptuniana identificada.

Estudios detallados del espectro visible y del infrarrojo cercano muestran que es una superficie homogénea cubierta por una mezcla de hielo amorfo y cristalino, y alrededor de un 8% de materia orgánica. La presencia de tanto hielo sugiere que Haumea sufrió un evento colisional hace unos 100 millones de años que le dio su forma actual. Haumea perdió alrededor del 20% de su masa durante esta colisión y se cree que ocurrió una segunda colisión y así se crearon las lunas de Haumea.

Distancia, tamaño y masa

Está a unos 35 UA de distancia del Sol en su perihelio, mientras que en su punto de aphelio, a unos 50 UA de distancia. En relación con la Tierra, está actualmente a 51,2 UA de distancia, mientras que su luz se refleja hacia nosotros en unas 7 horas.

Haumea tiene un radio de unos 620 kilómetros, es aproximadamente 1/14 del radio de la Tierra, como una semilla de sésamo comparado con un níquel. Tiene un diámetro de unos 1.632 kilómetros o 1.014 millas, tres Haumeas pueden encajar una al lado de la otra en la Tierra.

El Haumea representa el 28% de la masa del sistema plutoniano y alrededor del 6% de la masa de la luna de la Tierra. Sin embargo, se cree que el planeta enano perdió alrededor del 20% de su masa durante una colisión.

Órbita y rotación

Le toma alrededor de 284 años terrestres a Haumea hacer un viaje alrededor del Sol. Mientras orbita el Sol, completa una rotación cada 4 horas. La velocidad de la rotación de Haumea es extremadamente rápida, casi antinatural, y se cree que esto se debe a su colisión que ocurrió hace muchos años.

Tiene una magnitud visual de 17,3, lo que lo convierte en el tercer objeto más brillante del cinturón de Kuiper después de Plutón y Makemake. Por lo tanto, es fácilmente observable con un gran telescopio de aficionado.

Superficie y composición

El análisis espectral mostró que Haumea está cubierta por un fuerte hielo de agua cristalina, similar a la superficie de la luna Caronte de Plutón. Una peculiaridad ya que el hielo cristalino se forma a temperaturas superiores a 110 K mientras que la temperatura de la superficie de Haumea está por debajo de 50 K, lo que es favorable para la formación de hielo amorfo. Como resultado, se cree que el Haumea está compuesto enteramente de roca cubierta por una fina capa de hielo.

También es uno de los objetos más densos del cinturón de Kuiper, con una densidad de 1.885 gramos por centímetro cúbico, cubriendo así los valores de los minerales de silicato como el olivino y el piroxeno. Una de las características del planeta enano es una mancha roja oscura en su superficie, que puede ser un cráter de impacto que revela el interior de Haumea. El resto del objeto es tan blanco como la nieve debido a su brillo, con un albedo en el rango de 0.6-0.8, consistente con hielo cristalino.

Lunas

Dos lunas fueron descubiertas por Darin Ragozzine y Michel Brown en 2005. Se cree que ambas lunas son fragmentos de Haumea.

Hi’iaka

Fue apodado por primera vez «Rudolf» por el equipo de Caltech y descubierto el 26 de enero de 2005. Es la luna más grande con aproximadamente 310 kilómetros de diámetro. También es más brillante que Namaka. Orbita alrededor de Haumea en un camino casi circular cada 49 días. El análisis del espectro infrarrojo determinó que también está cubierta de hielo cristalino puro.

Namaka

Fue apodado por primera vez «Blitzen» y fue descubierto el 30 de junio de 2005. Namaka es el satélite más pequeño e interno de Haumea, siendo una décima parte de la masa de Hi’iaka. Orbita Haumea en 18 días en una órbita altamente elíptica, no kepleriana. En la actualidad, las órbitas de las lunas de Haumea aparecen casi exactamente en el borde de la Tierra, con Namaka periódicamente escondiéndose, Haumea.

El anillo de Haumea

El anillo fue descubierto en 2017 después de que ocurriera una ocultación estelar. El anillo tiene un ancho de aproximadamente 70 kilómetros o 40 millas de ancho, una opacidad de 0,5, y está en un radio de 2.287 kilómetros del planeta enano. El anillo está en el mismo plano con el ecuador de Haumea y la órbita de su luna más pequeña Hi’iaka.

Las partículas del anillo están en una resonancia de 3:1 con la rotación de Haumea. Las partículas del anillo hacen una revolución por cada tres veces que Haumea rota. Haumea es el único planeta enano conocido que tiene un anillo. También es el objeto más lejano del Sistema Solar conocido que posee uno.

Habitabilidad de la vida

La temperatura media de Haumea es de unos -402 grados Fahrenheit o -241 grados Celsius. Es altamente improbable que la vida tal como la conocemos ocurra allí entre otros factores perjudiciales.

Planes futuros para Haumea

Se calcula que una misión de acercamiento a Haumea durará unos 14,25 años utilizando una asistencia gravitacional de Júpiter, basándose en una fecha de lanzamiento de 2025. Sin embargo, no hay misiones confirmadas a Haumea. Aunque sus características raras y únicas son puntos fuertes para hacer que un viaje ocurra.